My 12 Impressions of Africa (Final)

Posted on Monday, 30 November 2015 by haan | 6 comments
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跟现实低头的时候

在非洲,出乎预料地做了一些平时自己不会做的事:

  1. 于约翰内斯堡(Johannesburg)时,在我的沙发主人十分强烈的推荐下,第一次坐那些 hop-on-hop-off sightseeing 巴士(他们说这是唯一的选择,不然坐小货车的话,需要浪费很多时间兜来兜去)。虽然在市中心没什么太吸引我的地方,但去 Soweto township 的两小时还很不错一下。
  2. 使用 mobile data - 对很多人来说,这听起来有点不可思议。平时在马来西亚,我已经是不实用 mobile data 的了,家里公司都有无线网,其他时间我不想再无聊地挂在网上。旅行时我更加不想一直上网而忽略了身边的人及景色。到了坦桑尼亚,我终于去买了SIM卡。那时觉得很有用因为在无聊漫长的巴士旅程中,我可以上网打发时间。去 Dar Es Salaam 那天,巴士比预期迟了2小时,我因为可以上网而得以跟 Ryan 沟通,他不必在乌漆墨黑又混乱的巴士站痴痴等我。

突然变得很年轻

在欧洲时,很多人都以为我24-26岁。我不晓得为什么我们亚洲人在他们眼中就是看起来比实际年龄年轻?一旦遇到亚洲人,就算他们不是在亚洲长大,他们猜我的岁数时都蛮准的。去到非洲,那里的人竟然以为我16-18岁,真的令我大吃一惊,觉得太离谱了,导致我曾怀疑他们是不是特地说谎来逗我开心?

第一次是个老阿姨,说我18岁,还很认真般问我有什么保养的秘笈;第二次是个年轻男生,他以为我16岁,我告诉他实际年龄时他那“哪有可能”的表情确实假不了,除非他是影帝出身。

    去非洲看野生动物真的很贵?

    众多国家公园当中,我选择了肯雅的Masai Mara Nature Reserve,主要是因为在那里或许可以看到动物大迁徙(migration),从肯雅的Masai Mara 过界到坦桑尼亚的 Serengeti。我找到的团应该是最便宜的了,3天2夜,270美金。同样的团,有些人付300++美金。跟这个人(Cyrus)订,就可以得到270美金的价格,多人的话还可以再议价。

    3D2N tour to Masai Mara Nature Reserve, USD 270, price as of Sep 2015 (the cheapest I could find). You can contact Cyrus to book at the mentioned price. I joined the tour and everything was good!!

    入境非洲国家

    基本上,我去的都是无需签证的非洲国家(South Africa、Lesotho、Swaziland、Bostwana、Zimbabwe、Zambia、Malawi、Tanzania、Kenya)。我没去Mozambique,是因为需要签证。

    Gin 从埃及一路南下:
    Egypt > Sudan > Ethiopia > Kenya > Uganda > Tanzania > Malawi > Zambia


    蓝点是 Gin 的足迹,红点则是我的。2015年8月28-29日,我俩有幸在 Malawi的Nkhata Bay相遇。
    Gin 在 Nkhata Bay 住下、休息。一路走来,也累了。重新上路后他到了Zambia,没估计错的话那之后就是Zimbabwe。

    他告诉我:
    • Sudan - visa is FOC, but have to pay registration fee, which is about USD 50
    • Ethiopia - can apply visa from Sudan, USD 40. (Bring more cash when you enter Sudan & Ethiopia, because I  could not withdraw money in Ethiopia)
    • Rwanda - have to pay fee around USD 30-50 (it is an expensive country)
    • Burundi - was having war, so skipped it
    • DR Congo - visa should be the most expensive

    其他没提及的国家都是免签。说到语言方面,非洲南部的大多数国家的人都会说英文,但到了东非,就是说 Swahili 的了。


    还想去非洲哪里?

    我是还想回到非洲的,并且希望可以待更长的时间,并以另一种旅行方式旅行。听很多旅人说,Namibia是非洲最棒的地方,更胜南非,我很想亲自去看看。埃及是拥有最多游客的国家,但不懂为啥,我一直都没对金字塔有多大的好奇心。

    南非、Namibia、Mozambique、Uganda、Ethiopia(伊索比亚)都是我希望去的地方,还有就是北非的摩洛哥(Morocco)。至于什么时候才可以梦想成真,这就得拭目以待了!


    延伸阅读:
    Top 10 Myths About Africa
    Facts About Africa
    Top 10 Misconceptions About Africa

    My 12 Impressions of Africa (III)

    Posted on Friday, 27 November 2015 by haan | 4 comments
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    9. 停电是家常便饭

    在Zambia,除了必须预付(prepay)电费,一天停电5-8小时是家常便饭的事。这种状况有个名称,叫“load shedding power cuts”。由于资源不足,他们必须以轮流停电的方法来减低耗电量(冬季的巴基斯坦也一样)。幸运的是,通常他们会有一个时间表,你可以知道什么时候会停电,并做好准备。

    还记在Lusaka(Zambia首都)的沙发主人家时,由于一些安装上的错误,他家里一旦没电,就也会没水。有一次早上醒来,我一直不敢去上厕所(因为不能冲水),直到大约中午11时到了某个购物中心才赶快去上厕所。那之前,都不曾觉得“醒来上厕所”是那么值得期待的事!


    10. 没计划的旅行,很不容易

    我旅行,不是没计划,只是没十分仔细的计划。通常,我的计划最长去到两星期。有计划,主要是为了可以让沙发主人给我发来邀约 :P 这种方式其实一直以来都没问题,亚洲、欧洲、中美洲、南美洲... 直到去到非洲,才发觉这种方式似乎不太行得通。在Swaziland时,我已经快一星期没上网,当时我的计划已经“用完了”,却一直没机会上网给接下来的日子做新的铺排。Swaziland只有一个电讯公司垄断市场,使用网络都得付费,在需要时我竟然又找不到网咖。当时我毫无选择,唯有到餐厅花钱吃不必要的一餐,为的就是使用它的无线网三小时,以决定隔天回到南非时,该到什么地方过夜。

    “我早跟你说了,在非洲旅行不像在其他地方。我知道很多人的习惯都是去资讯中心拿个地图、看了资料才决定当天要干嘛。相信我,用这样的方式在非洲旅行,是很不容易的,尤其你不是自己租车。”我在南非的沙发主人如此说。Gin 在 Tanzania 西部时,为了尝试搭当地的 local train,必须在某地多待三天。如果没计划,就必须确保你有很多时间。


    11. pap / ugali / nshima 是主食

    亚洲人的主食是米饭;欧洲人的主食是面包;非洲人呢?他们的主食是一种看起来像生面团(dough)的淀粉类。在南非/ Lesotho,它叫 pap;在东非(Tanzania, Kenya),它叫 ugali;在Zambia,它叫 nshima。名称虽不同,但都是一样的东西。如果你问我,我并不觉得那很好吃,如果可以在“它”及米饭之间选择,我肯定是选择米饭。


    对非洲人来说,这是十分廉宜又耐饱的食品。每次看他们吃我都睁大眼睛,因为太惊讶了。怎么可以吃那么多?Pap / ugali / nshima 在他们的心目中就好像大多数亚洲人对米饭的认知。不吃米饭,好像不管吃什么其他的食物都还不觉得饱!



    12. 南非:租车自驾是最好的选择、免费安全套垂手可得

    南非很大,最方便的旅游方式就是自驾。之前朋友告诉我,我并不相信,但后来去到,在找不到公共交通去我要到的地方(Blyde River Canyon),再看看旅行团的价格,真的,租车自驾真的是最便宜方便的方式!另外,要去国家公园的话,也可以自己驾车进去,按照自己的喜好和速度探索。有些小的nature reserve(也可以看到野生动物,收费比国家公园便宜得多),也是可以自驾进去,但若没车,就不可能这么做了。要从A市到B市,不是不可能,只是必须拼车(浪费很多时间在等车满人),但如果你要去一些当地人不太去、只有游客有兴趣的地方,就比较难了。下一次再去南非,我一定会自驾!

    在青旅遇到单独旅行的女生,都是以Baz Bus遨游南非。我没选择它,因为它的路线跟我所要去的地方不太一样,而且我也认为它有些小贵。

    在南非上厕所时,大多时候都会看到厕所里头有免费的安全套。另一个“安全套热点”就是南非的关卡,它们总是大量派送免费安全套,有给男生的,也有给女生的。我不肯定这样的做法对抑制爱滋病有多大效用,因为还有很多非洲人认为爱滋病是西方人“制造出来”,好让非洲落后、不能发展的“东西”!

    你缺乏安全套了吗?

    My 12 Impressions of Africa (II)

    Posted on Saturday, 21 November 2015 by haan | 1 comments
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    5. 尘土十分飞扬

    在非洲,我只坐过一次有空调的巴士,从Dar Es Salaam 到 Arusha(都是在坦桑尼亚)。巴士设备会比较好,应该是因为这两地都比较多游客的关系。我不是要享受,只是我不太喜欢脏脏的感觉。非洲很多道路路况都不太好,巴士没空调就必须开窗,所以窗外的尘土就迫不及待地到巴士里头来跟你打招呼,而且很痴缠地黏着你不走。有个来自保加利亚的沙发主人,她说之前她姐姐到非洲探望她,两姐妹一起旅行,有次在巴士上,姐姐很无奈地跟她说:“活了那么久,我似乎还没如此脏过!”

    我跟 Gin 也聊到,每次先把衣服浸着才洗,都会惊讶于那近乎褐色的肥皂水。“难道我们真的有那么脏??”我说。所以,有时可以当当宅女、干净一两天,我都会十分感恩。


    6. 沙发冲浪不是问题

    出发前,也不太肯定在非洲是否可以找到沙发冲浪的主人?但事实证明,还是不难!只要你不要对皮肤黑的人有偏见,那份信任会为你带来丰硕的回报。首先,在南非,除了黑人,白人的数量也不少。我在非洲第一站的沙发主人是白人,他们十分愿意跟我分享关于南非的一切。自 Bostwana,我就开始被黑人接待。纵然他家有只有三个男人,其中一个还是来自不少Batswana(Bostwana人)都告诉我说“很危险”的Zimbabwe,我还是没穿没烂,并跟他们一起交流了不少。

    讽刺的是,我最不愉快的经历是跟一个来自Zambia的白女人。她一直跟我说:黑人无止境地贪、离开她家就充满不安全的元素、英文说得流利的Zimbabweans都是小偷等等。我不明白为什么身为道道地地的非洲人(Zambian),只是嫁给了一个来自英国的老公,就时时都在说非洲或非洲人的坏话。对于不能改变的事实,我们不是应该去接纳吗?

    在非洲,依然有十分好的沙发冲浪经验!

    7. 贪污天堂

    有人说,当你飞行至非洲的领空,就已经被贪污的氛围笼罩了。在南非时,听到一个新闻,是说南非的某个部门买了不合轨道体积的火车,所以有关当局对此事件展开调查。调查的结果竟然发觉相关的部长之文凭,其实是假的!在Malawi通往Tanzania的路上,我乘坐的货车被警察截停。或许看到我是外国人的关系,警察就来挑我的错处,并说你犯了错,必须被罚10美金。当时我很镇定地说我没那么多钱(因为即将离开那个国家)。除了我,警察也说车子有问题,必须罚司机。司机上车启动车子时,我直接问:你给了他多少钱搞定?司机回答说:2美金!

    听在Tanzania工作的朋友说,虽然出入境时必须有yellow fever card,但如果你没有,付10美金他们就会给你一张假的,然后你就可以顺利过关。发“假证”给你的人,还穿着医生袍,大刺刺地在一个“合法”的地方干如此不可理喻的勾当。不需要惊奇,因为这就是非洲(this is Africa)!


    8. 对镜头太敏感

    在非洲,单反相机被使用的机率真的不太多。除了野生动物们不会慌张恼怒地指着你说“no photo”,许多非洲人们对镜头都太敏感,尤其是在市集里头做生意的人们。因此,很多时候我都只是用手机随便拍几张而已。有一次巴士停下来,我看到十分漂亮的夕阳,就拿出手机来尝试拍拍看。草场上在踢球的其中一个男人就开始喊我了。当时我和他的距离甚远,而且我用的只是手机,难道可以 zoom in 拍到他汗流浃背的丑态?

    和Gin聊起这点,由北到南一路走来的他也有同感。他说他遇到的西方旅者,大多数也都是把单反相机收在包包里而已。

    当时就是拍这样烂烂的夕阳照。我是站得很远吧,但还是被当地人喊,叫我不要拍他。是不是你自己想太多了呢?

    My 12 Impressions of Africa (I)

    Posted on Sunday, 15 November 2015 by haan | 2 comments
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    一直很想总结一下自己对非洲的印象,但明日复明日,拖了很久。

    这里的经验是关于我在南非及东非的感受。第一次到非洲,去的是北非(Tunisia & Algeria)。那区都是穆斯林国家,给我的感觉不像非洲,倒是更像在中东。好多年前看港剧《天涯侠医》,整部剧除了有好听的配乐、无敌的景色,剧情也令我十分感动,所以重复看了好几遍。

    空旷的天与地

    想去非洲,其实也有一个触发点。

    有一次,我弟说想去非洲看野生动物,他的一个摄影前辈就告诉他:“要去非洲,必须准备多少多少钱(一个很大的数目),不然休想去!”

    我最不喜欢人家每次把旅行说到需要很多钱、是多难的事。因此,我也很想亲身去一趟,用自己一贯“十分节约”的方式,看看到底可以有多贵?另外,我对非洲确实存有很强烈的好奇心。非洲给我的刻板印象包括:黑皮肤、贫穷、饥荒、爱滋病、落后、战争、野生动物。

    当时心里也有个疑问:如果相较印度、非洲和拉丁美洲,哪里才算是“比较危险”呢?

    我是买了open-jaw机票才开始阅读资料的:飞抵南非,然后从坦桑尼亚离开,简单来说我必须一路往北前进。从地图看,始发点和终点之间的距离似乎很小,后来才发觉路途很长。之前在网上认识一个也是在独自旅行的大马男生(Gin),他在欧洲之后就到了埃及,然后一路往南,最终的目的地是南非。

    阅读资料时,我最担心的就是交通问题。在荷兰籍朋友的家,他刚好有关于南非的旅游指南,我就翻了翻看。通常,指南里头都会粗略提及从A到B有什么方式、有哪些巴士公司、车费多少。奈何,指南里头并没提到多少类似的资料。我给Gin发信息,问他事实是否真的如此?他说交通真的不太方便,但就坏的打算就是竖起拇指搭便车!

    在 Malawi 和另一个大马人(Gin)一起 Bersih。要叫旅社的人一起合照,我们还解释了一番拍这张照片的目的。

    要知道,出发到非洲前,我因较早的“阿根廷事件”,对自己和他人的信心大跌,导致我对“搭便车”这三个字也十分保留。无论如何,机票是买了,难道不去?吝啬的我,做不出这样的事。况且,选择非洲的另一个原因也是为了让自己“痊愈”。要恢复得快,就找个可能最危险、最有挑战性、必须克服最多心理障碍的地方!毕竟信心这回事,除了自己,没有谁可以帮到我。

    说了很多,不如我们进入正题吧!


    1. 不流行午夜长途巴士

    在南美洲时,很多旅程都需要至少8小时,但那并不是啥大问题,因为午夜巴士很多。只需要在晚间上车、关灯睡觉,醒来时就抵达目的地了。在非洲,午夜巴士并不普遍,听当地CouchSurfer说那是因为午夜行驶的巴士很多时候都会在路上被打劫,所以现在就不再有晚间的巴士,只有在凌晨4-5点发车的。因此,很多时候,我都必须在白天“眼光光”搭巴士,等时间过,等待抵达目的地。而且,巴士通常都会误点,如果售票的跟你说8小时会到,你最好准备会在巴士上晃个10小时。

    我本人是蛮不想(因害怕)晚上才到达一个新地方的,尤其是在非洲,巴士站都会漆黑一片,无灯照明。


    2. 车满才走人

    拼车在非洲是很普遍的一种交通方式,交通工具基本上都是二手日本货车。它们没有时间表,都是等到车满才走人。由于我是单独一人,很多时候在等待的期间,我都不敢离开上厕所或去买东西吃,担心说如果车突然满了,司机把车开走(错误把我的行李也载走),那怎么办?会这么想是因为很多时候如果不想痴痴坐在车里头等,我都会把包放在座位上“占位”。跟当地人分享过这个隐忧,他说,不会的,他们一定会等你回来才走!无论如何,我还是没胆量尝试,宁愿挨饿、先不上厕所。

    其实不止拼车的货车,在Malawi时,那里的巴士虽然有时间表,但它们还是要等到车满。而他们的所谓“车满”,并不是说座位坐满,连站立的空间都得“站满”,他们才甘愿开车。为了可以坐在座位上(不需一路站立),很多时候我都必须先上车,然后花很多时间等开车。


    3. 耐性很重要

    由于很多时候都必须无止境地等待,所以在非洲旅行,耐性是很重要的。此外,当地人工作的速度也十分慢。关卡的官员、火车站(南非的Gautrain)之询问兼售票处等等,基本上处处都是考验你耐性的地方。与其生气愤怒、为自己或周围的人制造负能量,不如从另一个角度尝试了解为什么他们的效率那么低?

    就好像以前我也不明白为什么中国人什么都要争?火车票买好了,座位也清楚列明,为什么上火车时需要争先恐后?中国那么大,很多时候他们都必须争,不然在僧多粥少的情况下,他们会白白失去很多机会。或许是习惯了,所以连其实不必争的时候,他们依然故态复萌。

    在非洲的小货车,可以挤进高达19-20人,还没算行李呢!南非比较“斯文”,最多16人而已。我不明白为什么他们不仿效中美洲那样,把行李都放在车顶上。

    4. “mzungu!”

    由于我是亚洲人,在非洲很多时候都会被当地人指着喊我是mzungu!类似的情况就有如白人在拉丁美洲被喊是“gringo”,或在马来西亚被喊是“mat salleh”那样。原本我以为只有白人会被称为mzungu,但他们也这么叫我。由于我的很多沙发主人都是教育程度较高的人,他们了解这是很不礼貌的做法。其实我自己也并不太在乎,因为我平时也会称白人为“鬼佬”。就只是一个辨识的说法,并无恶意,所以我相信那些人对我应该也是一样。


    (待续...)

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