Venturing the Less-Known Countries

Posted on Sunday, 19 October 2014 by haan | 0 comments
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世界上其實還有很多身份比較奇怪、特殊、被某些人承認、或只有自認是一個國家的小國。

就好像,之前從Paul那裡知道,Georgia Armenia Azerbaijan那裡還有一個叫“Nagorno-Karabakh”的unrecognized republic。它理論上屬於Azerbaijan,但卻被Armenia統領。Paul跟我說,你必須先去Azerbaijan,然後才去Nagorno-Karabakh。就這樣,我長了一些知識。


最近讀關於Republic of Moldova的資料,原來它的一小部份又是另一個國家,叫做Transnistria/Transdniestr。

它于1990年自宣獨立,因此引發了持續至1992年的內戰,至今未獲聯合國的承認,但卻深獲俄羅斯的支持。由於那裡不遠、車費不貴也蠻安全,如無意外,之後我將會去那裡一日遊(多待的話就有繁冗的手續)。真的很享受現在這種旅行,因為無時無刻都學到新的東西,所以之前我很神氣地跟某人說:you are reading and preparing for GMAT exam, I'm reading and learning about the world :)


旅行了那麼多年,我發覺我特別喜歡那些“一分為二”的地方(一條路或一條河的兩邊完全是兩回事),如:

  • Cyprus / 塞浦路斯(北部屬於土耳其,南部屬於希臘)
  • 科索沃(Kosovo)的Mitrovica(Ibar河的北部屬於Serbia,南部屬於Albania)
  • 于波黑(Bosnia & Herzegovina),站在Mostar的Bulevar大路,想像以往在路的兩旁,一邊是Bosnian,一邊是Croats,而那條路就是雙方的前線
  • 德國(Germany)的柏林圍牆
  • Moldova Dniestr/Nistru河的西邊屬於羅馬尼亞,東邊(也就是Transnistria/Transdniestr的所在處)則屬於俄羅斯

以前羡慕人家到著名、超漂亮的景點,並在那裡拍“到此一遊”照,但原來,這種動作不斷重複之後,也是蠻悶的,而自己通過閱讀、瞭解,認識到一些以前從來沒聽過、不知道的新地方,然後跟大家分享,這樣更有趣!


Paul是誰:英國人。我在科索沃首都,Pristina 的巴士站跟他相遇。那時我的巴士凌晨五點多就抵達,而他則在那裡等待最早一班去Skopje(Macedonia)的巴士。他想直接從科索沃入境塞爾維亞卻遭拒絕,必須U轉試用另一條路。我問他到了Skopje,如果有時間,是否可以幫我去櫃檯問看從那裡去Sofia(Bulgaria)的巴士有幾點的。他說沒問題,我就把電郵地址給了他。他真的有幫我問,并發電郵給我。後來我們繼續聊些其他的,然後成了FB上的朋友。老實說,如果不是看FB的照片,我真的想不起他的樣子。他說他在Nigeria工作,每工作一個月,就放假一個月。我覺得我們有點像,都對那些奇奇怪怪的小地方蠻有興趣。

6-Month Europe Journey Summary (Part III)

Posted on Friday, 17 October 2014 by haan | 0 comments
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Part I | Part II | Part III


13. 在斯洛文尼亚(Slovenia,一上拼車司機的車,他們就跟我提及他們曾在馬來西亞檳城享受美食的美好記憶。短短的路程,我們聊了很多很多,包括他們將在印尼開潛水中心。我們還交換了電郵地址,他們說搞定了會通知我。到了站、下了車,才發覺自己忘了付錢,他們竟然也忘了跟我要車錢!或許就因為那2歐元,日後我們會在Raja Ampat重逢!坐在首都Ljubljana的小巷吃午餐,注意到有不少孕婦走路或騎腳車經過。我想那是我在最短時間內看到最多孕婦的一次。

最喜歡的地方:Ljubljana(小而可愛的首都)

沙發衝浪次數:1(Lena)
搭便車次數:1
拼車次數:2


Lena問我爲什麽選她,我說,因為你住在森林里!那個森里,叫Novi Svet(New World,新世界)。
在首都,會看到shoe-tossing,據說那些是Erasmus交換生的傑作,表示他們很喜歡這個國家,還會再回去。

14. 在克羅地亞(Croatia,看到車子那裡都寫著“HR”而不是“CR”,很奇怪,後來才知道,它的原名叫Hrvatska。很出乎預料地,竟然跟沙發主人喝啤酒又吃肉(這些都是我平日不做的事),還頭髮亂亂地跟他去徒步、騎腳車、洗車、在天臺邊看夕陽西下邊聊天,以及于凌晨時分在家弄甜品吃。離開他家后,在最需要的時候遇到好心人,讓我以每晚15歐元入住原價40歐元酒店單人房,還載我到這裡那裡,給予我很多的熱心協助。我帶著滿滿的感激離開,想說,這叫我怎能不愛上克羅地亞這個國家?

最喜歡的地方:Dubrovnik

沙發衝浪次數:1(Luka)
搭便車次數:1
入住酒店次數:1
入住homestay次數:1

由於沙發主人Luka的關係,我在克羅地亞嚴重破戒了,又酒又肉,以及蠻多的甜品。

*** 在塞爾維亞(Serbia,火車剛離開克羅地亞、被蓋了入境章,卻被警察叫下火車。第一次,我被拒絕入境!最好笑的是,在他們跟我說我需要有簽證才可以進入他們國家時,我是多麼篤定地說“我不需要簽證!”下了火車打開電腦查看,才知道自己擺了烏龍。幸好,他們對我很客氣,沒把我當做刻意犯規的壞人看待。我即將從塞爾維亞邊界走回克羅地亞邊界時,警官還祝我一切順利。【由於被拒絕入境,雖然我已踏上它們的領土,但就不當它是“到過的地方”啦!】

人生中第一次被拒絕入境:被邊境警察指示下火車、載到邊境,然後自己走路回克羅地亞。
沒關係,just chalk it up!未嘗不是一個難忘的體驗!

15. 在波斯尼亚和黑塞哥维那(Bosnia & Herzegovina,到處都在賣cevapi(一種以肉為主的食品),但我已經不想吃(在克羅地亞吃了,但人家說,波黑的比較美味)。早餐午餐晚餐都是在吃當地的烘培食品burek,不是白芝士(white cheese)的就是菠菜的,就在這兩種選擇之間徘徊而已。當時對蔬果有極大的渴望,無時無刻都覺得“我要吃菜、我要吃菜、很多很多的菜!”在離開波黑的巴士上,遇到了一個新加坡男生。不懂為啥,有他在,我很安心,因為在邊界等過境時,他會注意我倆的護照上車了沒(我們的是鮮紅色,特別好認),我可以閉目養神,不必眼睜睜無聊地等。

最喜歡的地方:Mostar

入住青旅次數:2

“波黑”這個名字,很容易讓人聯想到“戰爭”。幾乎三餐都是素burek,我突然感到有點悲哀。
Mostar的古橋(Stari Most),在照片看了很多次,沒想到親眼目睹時,依然有驚喜的感覺。

16. 在蒙特內哥羅共和國(Montenegro,我住的青旅雖然比較貴也比較吵,但那裡的工作人員超好,完全瞭解背包客需要的是什麽。“總之,你做什麽事情,都不要在古城範圍內,只要踏出古城的墻,外頭的東西都便宜至少20-30%,還有,要上古堡的話,從古城外的小徑上去吧,那裡沒那麼陡,也不必付費。”對她們的服務態度,只能說“十分贊”!

最喜歡的地方:Kotor

入住青旅次數:1

Kotor Bay,有著無以倫比的美。沿著沒收費的zigzag路,去到了高處的城堡,雖汗流浹背,但那是值得的!

17. 在科索沃(Kosovo,那里十分“非遊客”(non-touristy),不只沒旅客資訊中心,也找不到任何典型的紀念品。要買一張明信片,似乎也不太容易。搭火車的話呢,請記得:火車故障是意料中事。別緊張別洩氣,帶著好像當地人那種“this is Kosovo!”,順其自然、沒什麼大不了的態度面對就好。去不了塞爾維亞,科索沃的Mitrovica滿足了我,因為Ibar河以北,那裡的居民以塞爾維亞人占大多數。雖然塞爾維亞政府似乎很不友善,但我所遇到的塞爾維亞人民,都很不錯。科索沃十分“美國”,你會看到美國領袖的人像、以他們名字命名的道路,但卻也可以看到阿爾巴尼亞的旗幟隨處飄揚。

最喜歡的地方:Mitrovica

入住青旅次數:1

在科索沃,你會看到不同國家的旗幟(科索沃、土耳其、塞爾維亞、阿爾巴尼亞),克林頓人像、自由女神像,也少不了特麗莎修女人像。在這裡,我第一次吃kebab,因為真的走到沒力繼續找素食了。

18. 在保加利亞(Bulgaria,一早醒來,似乎聽到馬蹄聲。我跟沙發主人提及,問說是不是自己聽錯,他說沒錯。後來在路上,看到許多吉普賽人(Gypsies),用馬車和許多車輛一起共用大馬路。我真的沒想到這種在印度或尼泊爾或許很普遍的景象,也會出現在歐洲。事實上,馬車的使用,在首都Sofia是被法律禁止的,但它們依然那麼普遍地存在著。我從網上讀到說,在羅馬尼亞,也有一樣的條例,我很好奇在那裡,是否還會看到同樣的情景。很開心有機會參與當地一所中學的開課里。原來中學生一年放假2.5個月,小學生則放假3.5個月。比起馬來西亞,算是很多吧?


最喜歡的地方:Nessebar & Veliko Tarnovo

沙發衝浪次數:1

保加利亞給我的最深刻印象,就是這些吉普賽馬車,以及根本看不懂、連要隨便發音都發不出的當地語文。Horse drawn carts are still a common sight in Bulgaria.

另外,由於曾聽過有人說阿爾巴尼亞是歐洲最窮的國家,也有聽說過科索沃是最貧困的,所以我上網查詢了一下,得到的結果是:




原來是Moldova!之後也也會到那裡去。雖然烏克蘭也很吸引我,但這一次應該會先不去。

為之前的旅途做了個小總結,接下來,就是期待即將“再開始”的旅程!

6-Month Europe Journey Summary (Part II)

Posted on Wednesday, 15 October 2014 by haan | 0 comments
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Part I | Part II | Part III


7. 在德國(Germany,星期天,走了好幾間超市,想買一些水果,竟然全部超市都關門。難以置信啊!聽說星期天必須休息,是條例之一,各大超市都必須遵守。跟沙發主人去參加了一個叫“Critical Mass”的腳車遊行,沒確切的主辦人或領袖,一切都很有條理般進行,警察還為示威者開路,確保大家都跟著隊伍,路上的其他車輛都得讓路。看到這個情景,想到在自己國家示威時所經曆的催淚彈。

最喜歡的地方:Dresden

沙發衝浪次數:3(Markus, Laura, Vitor)
拼車次數:2
使用火車團票次數:2

與沙發衝浪客們相約一起徒步美麗的Bastei。那一次,我完全當跟從者(follower)而已。

在德國,一切有這個符號的瓶罐,都可以回收換回錢。喜歡先進國的環保措施,除了日本,德國也做得不錯。

8. 在捷克(Czech Republic,與兩年前在中國四川認識,一起共車到了雲南再幾次偶遇的捷克朋友相見。當時他們一行四人,中文流利的我帶著他們與麵包車司機議價談判、幫他們找便宜住宿,有過不少美好時光。當時最終于麗江分別,沒人敢奢望我們將來會再見。可以重遇,大家都超開心,他們也帶我去吃了道地食品potatoes dumpling及喝kofola!下一次,會不會是在我的國家見面呢?另外,大多數人說可怕的“人骨教堂”,我卻很喜歡。

最喜歡的地方:Prague & Bone Church

沙發衝浪次數:1(Jiri)

在布拉格與ZuzanaOndra再次相遇。下一次重逢,又會在世界的哪個角落?

9. 在波蘭(Poland,覺得自己需要休息一下。在這時,已經答應接待我的沙發主人突然買到便宜機票去南美。雖然人不在,他還是讓我在他家住了一星期。我在他媽媽蒞臨前離開,免得老人家有什麽誤會。對於他無條件的信任,我心存深深的感激及感動。難免會問自己,對於一個素未謀面的陌生人,我能做到如此大方及無條件信任嗎?在波蘭,吃了不少pierogi,或許我是想念餃子、雲吞之類的食品了!

最喜歡的地方:Wroclaw

沙發衝浪次數:3(Adrian,Kuba,Marek)
搭便車次數:4

漂亮的Wroclaw,有著大約250個類似的小矮人。

10. 在斯洛伐克(Slovakia,所遇到的當地人都十分熱愛大自然及戶外活動,幾乎每個人都告訴我說,他們不喜歡大城市。在這個小國,算是最累的,因為差不多每個沙發主人都帶我去徒步登山參加營火會。我們在山上邊采野果邊吃為快的歡愉,我想我永遠忘不了。除了正式的生日,斯洛伐克人還慶祝name day(就如慶祝生日般)。所有叫Alex的人,12號是他們的name day;叫Martin的呢,name day落在1111號。其實,捷克人也有相同的習俗。兩國人在慶祝復活節時,男生都會向女生們潑水,然後輕輕打她們一下。女生則以被淋濕多少次為榮。

最喜歡的地方:都不錯,整個國家都十分翠綠

沙發衝浪次數:3(Martin,Miso,Igor)
要嘗試罂粟籽(poppy seeds)相關的食品,斯洛伐克就是最好的地方。

11. 在奧地利(Austria,光顧了一間“吃你所能,付你所愿”的巴基斯坦餐館。那裡的咖喱很美味,也很適合素食者。我有幸跟餐館老闆做了一個專訪,瞭解到餐館背後的精彩故事!在那裡,想看Vienna Boys' Choir,男孩們放暑假去了;想買站票去看看歌劇,當時的歌劇院也暫無歌劇表演;最後,在機緣巧合之下看了一班年輕韓國鋼琴家的演奏,也不禁想起以往學習鋼琴、彈奏古典曲的時光。在這個國家,記得不要最就騎腳車,最低罰款是900歐元哦!


最喜歡的地方:只到了維也納,之後會重遊奧地利

沙發衝浪次數:1(Sophia)
拼車次數:1
不是講笑,我真的在維也納的巴基斯坦餐廳,吃了兩大盤的咖喱飯及一碟甜品。那天我就像上了天堂那樣。

12. 在意大利(Italy,終於與五年不見的意大利籍朋友相逢。從2009年起,我就說要到意大利找他,沒想到用了五年,承諾才得以兌現。原本很喜歡牛角包的我,在意大利開始有“牛角包恐懼癥”,因為在不經意之間,吃了太多。那麼快來意大利,也是預料之外(就好像丹麥)。在這裡,經歷了最傷心的時候;也在這裡,我重拾心情再次出發。下次還得重遊意大利,尤其是中部、南部。

最喜歡的地方:Trieste(好久沒看到海,想念它了)

沙發衝浪次數:1(Dean)
住朋友家次數:1
拼車次數:2

在意大利,感謝有AndreaMarianna的招待。
2009年說到2014年,我終於來他的家鄉看他了!

6-Month Europe Journey Summary (Part I)

Posted on Monday, 13 October 2014 by haan | 0 comments
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Part I | Part II Part III


首六個月,十八個國家,算是我歐洲背包行一個里程碑。

多兩個星期,我在保加利亞的日子也會告一段落。到時候,會先到羅馬尼亞,然後一路往西,直到抵達比利時。間中會重遊一些國家,如捷克及奧地利。

再次出發前,想簡單記錄一下之前的各個國家給我最深的記憶是什麽。現在不寫,害怕之後記憶不清晰了,或許經歷太多,把有些可貴的東西給遺忘,那就不好了!當然,這一路經歷很多,事實上令我感動及想銘記在心的,又何止這麼少。

啰嗦慣了,這一次嘗試“簡單扼要”一下。


1. 在土耳其(Turkey,遇到個一路對我照顧有加,並在提醒我下車后把兩里拉塞到我手中讓我去搭dolmus的巴士司機。他那簡單的舉動令我極為感動。兩里拉并非大數目,但卻蘊含了他的善良及樂於助人的心。司機托了一個要去同樣地方的人給我照應,整個晚上,我就乖乖跟著他。雖然語言不太通,但那卻是我學到最多土耳其語的一天。在土耳其,吃飯很貴!我的家鄉是出產稻米的,但在土耳其必須吃貴飯。

最喜歡的地方:Cappadocia

沙發衝浪次數:4Merve, Turkay, Junko, Alla
入住青旅次數:1(Kose Pension
搭便車次數:5

要去搭船到塞浦路斯的途中,巴士司機把我“交托”給他(Mehmet)。我跟他學到最多的土耳其語。
他帶我去吃晚餐,點了一大堆食物給我,他只在一旁抽煙及喝茶。
在土耳其最開心的一天,是和澳洲女生(Roberta)及捷克男生(Lubos & Pter)在Cappadocia的徒步探險。

2. 在塞浦路斯(Cyprus,不斷遇到要請我吃東西的人。他們買了食品飲料給我、付了錢就走了,從頭到尾沒跟我提出什麽要求。我還一廂情願地以為他們至少想要一起吃、聊聊天,最後却只剩下我一人在餐桌上,孤獨地咀嚼美食及許多問號。在海旁遇到一個巴基斯坦籍的男生,跟他聊了一會兒,聽他說他的故事及無奈。後來他跟我說:“謝謝你跟我聊天,不然我真的有想過要去自殺。”我只能聽他說一天,希望接下來的日子,他可以活得快樂。

最喜歡的地方:南北塞浦路斯的交界處,Lefkosia(土耳其語)或Nicosia(希臘語)

沙發衝浪次數:1Emre
搭便車次數:1

食物飲料都來了,那個叫Weli的人,付了錢就離開,留下我一人吃晚餐。

3. 在希臘(Greece,沙發主人跟我說,搭便車在希臘不普遍,可能等了一整天都截不到;來自愛爾蘭的年輕女旅者在實踐之後說:別只聽別人講!因此,好奇的我就在路邊嘗試搭便車。有兩個好人停下載我,其中一人還因為覺得之後即將下大雨而建議我搭巴士。除了送我到巴士站,還想要掏錢給我買車票(我堅決說不,因為我搭便車的目的,只是想做個實驗)。得到的結論是:在希臘是截得到便車的。在經濟不好的情況下,好心人的數目,及他們的熱心依然不減。在希臘最不習慣的就是他們的“吃,尤其是遲吃飯、遲睡覺。很多次,我都餓扁了他們都還沒想要吃,但希臘人告訴我,西班牙人,比他們更遲!”

最喜歡的地方:Loutraki & Ioannina

沙發衝浪次數:6Pro, Christos, Anna, Vivi, Naomi, Yani
入住青旅次數:1Fira Backpackers
搭便車次數:5

希臘的經濟不好,大家都知道。在那裡,最值得慶倖的就是,我所遇到的人,不管面對多大的困境、工資多麼少,依然正能量滿滿,樂於助人的精神絲毫不減。有什麽比擁有樂觀的態度更重要?


4. 在馬其頓(Macedonia,看到了憧憬的奥赫里德湖(Lake Ohrid),但令我印象最深的卻是在菜市場遇到及認識的那班為生活很努力工作的人。我在那裡與他們哈啦了整個下午,分別前他們說:“你真不像一般的旅客,不是來拍拍照就離開,反而花了那麼多時間和我們一起,很高興認識你。”馬其頓這個國家有點可憐,它和周邊國家的關係似乎都不好。希臘稱之為FYROMFormer Yugoslav Republic of Macedonia);從馬其頓過境到保加利亞,也不會看到類似“Welcome to Bulgaria”的牌子,因為保加利亞的人並不歡迎他們的蒞臨。

最喜歡的地方:Ohrid

入住青旅次數:1Ohrid Guesthouse
搭便車次數:1



5. 在阿爾巴尼亞(Albania,雖然有人警惕過我那不是適合搭便車的國度,但在某個公共交通貧乏的地方,我看見一輛豪華車,不帶期望地豎起拇指,他們竟然馬上停車載我。我跟那對帶著小孩的夫妻說,我從來沒想過(駕豪華車的)你們會給我停車呢!他們說,其實他們也是第一次停車載陌生人。其實對這個國家沒期待太多,但BeratSarande都給了我驚喜。

最喜歡的地方:Berat

入住青旅次數:2(Lorenc Hostel, SR Backpackers)
搭便車次數:1

當時雖然背著大小包、走了三四公里,已經很累,但看到這個景色,依然忍不住要停下拍照。
“千窗之鎮”,確實名不虛傳,完全俘虜了我。

6. 在丹麥(Denmark,一下機就感覺到冷。查看氣溫,啊,才攝氏15度。這是什麽夏天呀?天氣雖冷,但卻在那裡與兩位同鄉相聚,并品嘗了一些極為想念的大馬美食,滿足了渴望祖國美食的味蕾。從阿爾巴尼亞去到丹麥,我覺得反差蠻大的,但比起從敘利亞到丹麥的Chris,那種反差算是什麽呢?真的沒想過要來貴貴的北歐國家,這之後,就從中歐一路慢慢往東歐去。

最喜歡的地方:Haderslev

住朋友家次數:1
拼車次數:1

吃很重要,吃家鄉祖國美食,更重要。
感謝真雲的無私分享,拯救了Chris和我兩個在路上已經有一段時間、很渴望大馬食物的可憐蟲。

(待續...)

Help Exchange FAQ

Posted on Saturday, 11 October 2014 by haan | 0 comments
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之前在論壇分享過今年年初我于日本打工換宿的經驗,然後接到了一些問題。

在此想把普遍問題彙集起來,並提供解答。


換宿FAQ


1. 什麽是打工換宿(help exchange)?

以每天工作數小時換取住宿,或食宿(食物及住宿)。一般上:

- 每天工作6小時,可換取食宿。每星期放假一天。
- 每天工作3小時,可換取住宿。每星期放假一天。

以上提及的是“一般”的情況,請向主人詢問清楚。每個主人都會有不同的要求。


2. 到一個要換宿的國家,只需要旅遊簽證?填寫入境卡時,入境的目的是什麽?

入境目是“旅遊”,只需要旅遊簽證。

由於打工換宿不牽扯到金錢,所以不算正式工作,也因此不需要特別的工作準證。


3. 打工換宿和打工旅遊(working holiday)的分別是什麽?

如以上所提及,打工換宿不牽扯到金錢,也沒年齡限制。

打工旅遊基本上需要特別的簽證(有特定的年齡限制),受薪但通常自費食宿,并得納稅。


4. 一般的工作範圍是什麽?

蠻多有機農場、青年旅舍、餐館等等都會需要打工換宿的人。

也有比較個人的,如幫忙照顧家裡小孩或老人、裝修、網上宣傳等。

工作範圍包羅萬有,可根據自己的興趣尋找打工換宿的機會。


5. 爲什麽打工換宿?

打工換宿的原因,包括:

- 想要學習相關的知識(比如關於有機種植、關於怎麼管理一所青年旅舍),并獲取相關經驗
- 想在一個地方呆久一些,深入瞭解那個地方、融入當地人的生活、學習當地語言
- 在長期旅行中想要休息一陣子,但不想無所事事
- 過了打工度假的年齡限制
- 想在沒提供打工度假機會的國家工作
- 想要嘗試一些與自身專業無關的行業
- 想要嘗試平日沒機會扮演的角色


6. 從什麽網站可以找到換宿的機會?

- helpx.net
- workaway.info
- wwoof.net

除了這些,有的青旅也會在它們的網站上貼廣告。或許青旅的打掃或接待工作看起來並不複雜,但有些主人會要看你的履歷,并跟你進行電話面試。有的主人跟你通了幾封電郵、看了你在相關網頁填寫的個人資料,就會接受你了。其實那個過程和平日找工沒太大分別。

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